home | werkwijze | lesbos | wanneer | bestemmingen | arrangementen | reacties | nieuws


Home > Nieuws > Valentijn op Lesbos
Pagina afdrukken E-mail


13 februari 2019
In Nederland, waar de winkels momenteel weer uitpuilen van de Valentijnskitsch – kaarten met mierzoete teksten, chocolade harten, pikante rode lingeriesetjes – is 14 februari een honderd procent commercieel feest, voornamelijk bedoeld om de portemonnee van de middenstand te spekken.
Een relatief nieuw feest bovendien: pas in de jaren ’90 van de vorige eeuw kreeg het hier voet aan de grond, vooral dankzij de decennialange, niet aflatende inzet van met name de bloemisterij om de van oorsprong Angelsaksische traditie in de lage landen aan de man te brengen.

Op Lesbos ligt dat totaal anders: daar is het Valentijnsfeest een bloedserieuze zaak, gebaseerd op een – zij het volledig apocrief – heiligenleven.
Zo zou de naamgever van het feest een priester in het Rome van de 3e eeuw zijn geweest, die ondanks het verbod van de heidense keizer paartjes volgens christelijke rituelen in de echt verbond. Als straf werd hij daarop onthoofd, en later tot martelaar verheven.

De vroegste afbeelding die er van Valentijn werd gevonden bevindt zich dan ook daar, in de 5e-eeuwse kerk Santa Maria Antiqua, op het Forum Romanum.
In die kerk kwam destijds de Griekse gemeenschap van Rome bijeen, en het feit dat het bijschrift bij de fresco van de heilige in het Grieks is, is reden voor speculaties over zijn afkomst: Valentijn zou weleens een Griek kunnen zijn geweest!

De parochianen van de roomskatholieke Maria Hemelvaartkerk in het centrum van Mytilíni, hoofdstad van Lesbos, zijn er in ieder geval van overtuigd.
Te meer daar de kerk, de enige katholieke op het verder Grieks-orthodoxe eiland, een aantal relikwieën van Valentijn bezit; ze zouden eind 19e eeuw vanuit Italië naar Lesbos zijn overgebracht en werden in 2014 permanent in de kerk opgenomen.

Sinds dat jaar doet men op het eiland niet meer aan Valentijnsdág, maar staat de hele week in het teken van de liefdesheilige. Zo zijn er elke avond drukbezochte dansuitvoeringen en concerten van traditionele liederen, en worden de relikwieën vanavond, na de Valentijnsmis, begeleid door stemmige muziek in een processie door het centrum gedragen.
De viering wordt afgesloten met een poëzie-avond in de Stadsschouwburg aan de zuidhaven.

 

Valentijnskitsch
Valentijnskitsch

Valentijnsmis
Valentijnsmis

Valentijnsprocessie
Valentijnsprocessie


boeken | vliegtickets | verzekeren | voorwaarden | garantiestelling | privacy | copyright | contact